Sully Prudhomme, le soupir du cœur qui déborde...

16/03/2018

 

 

Vous appréciez sans doute Sully Prudhomme, le poète et philosophe français dont les vers ne cessent de bercer de leur mélodie les générations successives d'écoliers. Né le 16 mars 1839, il s’éteignit le 6 septembre 1907, laissant une œuvre grandiose qui lui valut le premier prix Nobel de littérature en 1901. Sa poésie, comme une musique, éveille des rêves sans fin ; elle est le soupir du cœur qui déborde.

 

Inoubliable et bouleversant, son célèbre poème du Vase brisé :

 

Le vase où meurt cette verveine

 D'un coup d'éventail fut fêlé ;
Le coup dut l'effleurer à peine :
Aucun bruit ne l'a révélé.

Mais la légère meurtrissure,
Mordant le cristal chaque jour,
D'une marche invisible et sûre,
En a fait lentement le tour.

Son eau fraîche a fui goutte à goutte,
Le suc des fleurs s'est épuisé ;
Personne encore ne s'en doute,
N'y touchez pas, il est brisé.

Souvent aussi la main qu'on aime,
Effleurant le cœur, le meurtrit ;
Puis le cœur se fend de lui-même,
La fleur de son amour périt ;

Toujours intact aux yeux du monde,
Il sent croître et pleurer tout bas
Sa blessure fine et profonde ;
Il est brisé, n'y touchez pas.

 

 

Aussi émouvant, celui des Premières solitudes :

 

 

On voit dans les sombres écoles

Des petits qui pleurent toujours.

Les autres font leurs cabrioles ;

Eux, ils restent au fond des cours.

 

Les forts les appellent des filles,

Et les malins des innocents ;

Ils sont doux, ils donnent leurs billes ;

Ils ne seront pas commerçants…

 

Comme nous l’a rappelé Henri Poincaré le 28 janvier 1909, lorsqu’il fut élu à l’Académie française à la place devenue vacante par la mort de Sully Prudhomme, c’est par le témoignage de ses amis, par ses vers, mais surtout par son cahier de pensées intimes (écrit pour lui-même à l’âge de dix-huit ans), que nous connaissons la personnalité si riche de Sully Prudhomme.

 

Sully prenait tout au sérieux, ses devoirs d’écolier, quand il était enfant, comme, plus tard, ses devoirs d’académicien. A la fois poète et philosophe, c’est à quinze ans qu’il traduisit, en des vers admirables, le dialogue tragique entre le cœur et l’intelligence : 

Il est bien malheureux,

L’homme qui est né poète et philosophe tout ensemble ;

Il considère les deux faces de toutes choses

Et pleure ainsi sur le néant de ce qu’il admire.

 

Il aimait à peindre les demi-teintes de la vie intérieure, les joies et les tristesses de l’âme. Au travers de ses poésies, nous découvrons un ami, une âme semblable à la nôtre, quoique plus délicate et plus haute, ce qu’il y a de meilleur en nous. 

Il ne séparait pas ses aspirations esthétiques de ses aspirations morales ; le sentiment du beau, dans l’art aussi bien que dans la nature, lui semblait la véritable révélation du divin.

 

Sully éprouva dans sa jeunesse un amour très simple, pour une camarade d’école, une enfant encore, sans doute une cousine. Lorsque plus tard la jeune fille se maria sans avoir compris, cet amour lui laissa le cœur brisé. Toujours il en conserva le souvenir et la vie n’eut désormais plus pour lui la même saveur. Aussi, très tôt, aspirera-t-il à la vieillesse :  

 

Viennent les ans ! J’aspire à cet âge sauveur

Où mon sang coulera plus sage dans mes veines ;

Où, les plaisirs pour moi n’ayant plus de saveur,

Je vivrai doucement avec mes vieilles peines.

 

Mais cette vieillesse qu’il avait tant souhaitée dans sa jeunesse, ne fut pour lui qu’une continuelle torture en raison d’une santé délabrée, malgré une intelligence intacte et lucide. Pour ses amis, il essayait de redevenir l’homme d’autrefois et s’efforçait de donner à ceux qui l’aimaient l’illusion de la gaieté. Il craignait que la souffrance ne fût une laideur, et pour leur en épargner le spectacle, il demandait à la morphine la force de sourire encore.

 

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